Litterær lyn-lyd-anbefaling

Nu har jeg jo for ikke så længe siden her talt om litteratur – i den anledning en hurtig anbefaling.

Jeg er med i en Facebook-gruppe om russisk litteratur. Den består for godt halvdelens vedkommende om at besynge Dostojevskij og Tolstoj, hvilket naturligvs er fint – men en gang imellem kommer der også gode anbefalinger.

Der var et Youtube-link til en ældre sovjetisk filmatisering af Krig og Fred med undertekster, som faktisk var rigtigt nydelig. Men i den anledning fik jeg lyst til at læse den igen. Imidertid er der ikke så mange ledige stunder, selv om jeg har bogen liggende.

Jeg ved, at jeg bliver ved med at tale om, at Youtube er den legale piratkanal – der ligger jo en masse ting. Men i denne sammenhæng søgte jeg på War and Peace og fandt – ikke bare et lydbogs-link, men faktisk en henvisning til, at den jeg fandt kom fra Librivox. For dem af jer, der ikke har tidligere kendskab til Librivox, så er det en tjeneste, hvor frivillige indlæser bøger, der ikke længere er dækket af copyright, så man kan downloade og lytte til dem.

Der er et rigt udvalg – men igen, fordi det er frivillige, er lydkvaliteten og oplæserens erfaring meget svingende. Det er jo ikke noget at kritisere, men i dette tilfælde var jeg ret imponeret.

Så jeg vil gerne benytte mig af muligheden til at anbefale – udover Librivox.org i det hele taget – War and Peace Vol. 1 (Dole Translation), oplæst af MaryAnn, som ser ud til at være overordentligt produktiv. Godt tempo, klar oplæsning og god lydkvalitet.

Inspirationer

Jeg åbnede et nyt projekt. Slow burn, men alligevel. Jeg har genoplivet et ældre projekt, fordi jeg ligesom følte, at der manglede et hjørne til, når jeg blev litterær.

Anyway, i den anledning gjorde jeg mig nogle tanker om hvilke forfattere, der har gjort indtryk. Og jeg bliver ved med at tænke på, at jeg ikke kan pege på en bestemt, der har været ledestjernen.
Men:

  • Isaac Asimov var den forfatter, der med Foundation-bøgerne tog mig fra børne- og YA-fiktionen til nogle meget ægte og virkelige fremtidsscenarier. De er så intelligente og velskrevne. [W]
  • Frank Herbert gav med Dune et fantastisk veludviklet univers med historie, religioner, sociologi – et mesterværk i world building, hvor unge Paul Atreides må klare sig på ørkenverdenen Arrakis efter at hans familie bliver udryddet af baron Harkonnen. [W]
  • H. P. Lovecraft var med adskillige af sine fortællinger den første forfatter, jeg oplevede, som lavede et gys, hvor det ikke bare endte lykkeligt eller med at nogle få fik skrammer i livet – men som gav følelsen af at være uendelig lille, og at ubehaget, som man anede, kun var spidsen af et uendeligt gammelt, dybt ondt isbjerg, og at man var prisgivet – ikke som en besejret kriger, men som et fnug på en myre under en støvle… [W]
  • George Orwell læste jeg sent – 1984 er en samfundsdystopi, som man tror på, men ikke mindst interessant i sin måde at være på en gang klassisk og utroligt moderne for en roman fra 1949. Der er tale om, hvordan man manipulerer befolkningen, omskriver historien, skaber et nyt sprog. Doublethink og newspeak er blevet en del af det sproget efter Orwells roman, som har fortjent en plads i sociologien for sine beskrivelser. [W]
  • Ivan S. Turgenjev ramte noget med Fædre og Sønner. Som så meget andet i russisk guldalder er det både et samfund i omstilling, brydning mellem generationer i det hele taget og personligheder i det hele taget. Han kan noget med forskellige livsfilosofier, hvor der alligevel er kærlighed og hengivenhed. Nogle af hans fortællinger har mere romantisk stil, mens flere af hans romaner beskæftiger sig med samfundsomvæltningerne i Rusland efter midten af 1800-tallet. Men fremfor alt er alle hans personer tegnet med en vis hengivenhed, som gør dem troværdige – om de så tegnes som sympatiske eller det modsatte. [W]
  • Anton P. Tjekhov forstår mennesker. Det er der nogle, der gør, men ikke mange, der kan beskrive det – og med få adjektiver i ultra-korte fortællinger. Relationerne i Den tykke og den tynde (Толстый и тонкий), for eksempel (her i engelsk oversættelse). Han er også med fuld ret kendt som skuespilforfatter, og Kirsebærhaven, Onkel Vanja, Mågen og De Tre Søstre bliver opsat jævnligt nu til dags også. [FW]

Meget interessant på denne liste er jo, at de alle er ret gamle, men fantastisk holdbare. Det er meget nemt at finde lydbøger med Asimov, Dune, Lovecraft, Turgenjev & Tjekhov – nu har jeg fremhævet Dune som noget særligt – jeg har ikke ellers gået så meget ind i, hvad Herbert ellers havde lavet; men de andre forfattere var sindssygt, som i voldsomt, produktive. Hvis man ikke læste andet end disse forfattere, ville man stadig være booket i lang tid.

Nyere –

  • Peter Høegs novellesamling Fortællinger om Natten gjorde et utroligt stort indtryk på mig.
    Alle historierne foregår samme dag, den 19. marts 1929 – men forskellige steder i verden, og de har kolonierne, balletdansere, jurister, fascister og meget andet godt. Han har en let og drømmende stil – der er et strejf af magisk realisme over hans stil, noget blidt og samtidig slagkraftigt.
    Det er denne bog, jeg omtaler som min yndlingsbog, når det kommer op. Af de bøger, der er nævnt her, er det denne, hvor der kommer mindst beskrivelse, anmeldelse og omtale op – selv om jeg fra første gang blev opslugt af den og nu, næsten 30 år efter at jeg læste den første gang, ser den som et sublimt værk.
  • Luke Rhinehart – hvis rigtige navn var George Cockcroft – skrev Terningemanden, The Dice Man (1971). Han giver hovedpersonen sit eget pseudonyn, Luke Rhinehart. Rhinehart lever et kedsommeligt liv og begynder at eksperimentere med at overlade beslutninger til at kaste med terninger. I starten trivialiteter, men med tiden dybere beslutninger, som leder til en udflydende personlighed og nogle ret vilde ting, der sker omkring ham, efterhånden som han også inkluderer vilde beslutninger, og andre ser hans tilgang som en måde at sætte sig fri på. I modsætning til den ovenstående har jeg ikke stærke følelser om denne bog – men den er meget original og har sat nogle tanker i gang. [W]
  • Haruki Murakami har jeg læst meget af. Han er svær at beskrive – vi har en tendens til at beskrive ham som japansk, men jeg har ladet mig fortælle, at japanere opfatter ham som vestlig. Måske er han lige præcist vestlig nok til at gøre ham tilgængelig for os! Under alle omstændigheder har han et talent for beskrivelse af stemninger og en evne til at lave magisk realisme på en glidende skala, hvor det realistiske kommer til at virke magisk og det magiske bliver sat ind i en ramme, hvor det føles som en del af hverdagen. Skulle jeg anbefale et primært værk, der krystalliserede hans stil for mig, så ville det nok være Kafka på Stranden.
    Hans stil er original og meget genkendelig. [W]
  • Charles Stross finder jeg fantastisk inspirerende. Højt, højt intelligent i sine beskrivelser. Jeg har med stor fascination og fornøjelse læst hans Laundry Files-serie, hvor han nonchalant og uden at ryste på hånden krydser teknologiforståelse, Lovecraft-magi og et strejf af en antihelt-James Bond – computersimuleret dæmonologisk symbolik er bare et af de mange principper, han ryster ud af ærmet – men han har også skrevet futuristiske bøger som Singularity Sky og Accelerando, hvor alle filtre er væk, for eksempel langrejse med rumskibet på størrelse med en skoæske, fordi det er mere praktisk, at alle deltagere er indlæst i computeren og kan få nye kroppe ved ankomsten; og så har han en svaghed for at kaste kvantemekanik og kvantefysik ind på en måde, hvor man kommer i tvivl om. hvorvidt man egentlig har forstået dels de to ting og dels hans forklaring af dem. Rasende originalt – men det kræver nok, at man er til ham. Ikke for alle. [W]
  • Kaspar Colling Nielsen gjorde enormt indtryk på mig med sin roman Den Danske Borgerkrig 2018-24. Han beskriver en fremtid – eller rettere, en nutid beskrevet fra fremtiden – hvor brudte løfter, spin og andre ting, som man godt kan se være virkelighed i dag, fører til borgerkrig i Danmark. Den er ikke blodig og brutal, men troværdig og detaljeret de rigtige steder – han skjuler sig i en opgang på Strøget, for eksempel, og beskriver voldsomme begivenheder fra andre steder, man kender fra hverdagen. Det er lige præcist ægte nok til at man tror på, at dette her kunne være en virkelighed, der var indtruffet i stedet for den, der er i dag. Stærke scenarier og gode beskrivelser af personernes tanker og følelser gør det godt. [LS]
    Han har skrevet andre kontrafaktiske romaner – eller i hvert fald med alternativ historie; også Det Europæiske Forår er interessant med en beskrivelse af hvordan man skiller en del af Danmark fra i et stort udviklingseksperiment. [LS]

Duolingo – sproglig infotainment

Jeg er på det seneste begyndt at dyrke Duolingo, en sprog-lærings-app. Mere specifikt dens Android-app, som fungerer rigtigt godt.

Det er et produkt, der kan noget. Den rammer en fantastisk god balance i det, man skal, og i omfanget. Hver øvelse giver et antal XP, og man sætter selv hvor mange points der skal være det daglige mål. Så minder app’en én om, hvis man ikke er i mål. Desuden opererer de med “streaks” – hvor mange dage i træk man når sit mål.

 

Som man kan se er der et vist niveau af gamification i det. Og det plejer at irritere mig – men det er faktisk velfungerende. Man skal have lavet meget lidt for at blive rykket ned – men når man har været i gang i et stykke tid skal man alligevel en del øvelser igennem for at rykke op.

Prisen er hverken lav eller høj. 75 kroner kroner om måneden er ret meget for en app. Hvis jeg blev spurgt hvad jeg sagde til at købe en app for 900 kroner, så ville jeg nok sige tak, men nej tak – men det er jo faktisk hvad man ender med at lægge om året. og det er jeg villig til. Man kan jo også lukke abonnementet med det samme, hvis man ikke ønsker det.

You Lit? KulturCoaching for eksistentielt viderekomne

Har lige været engageret i en diskussion om personlighedstests.
Det viser sig, at alle er tilhængere af det, de selv sælger, hvilket man nok kunne have mistænkt.
Det bliver ligeså stille kogt ind til at tolke på, hvad folk giver som feedback på whatever.
Så jeg tror, at jeg vil introducere KulturCoaching. Du skal læse Holberg, Dickens, Dostojevskij, Goethe og Gogol.
Derefter får du 8 spørgsmål om hver, og derefter vil jeg kunne beskrive dig mere præcist end de fleste tests.

Edvard Brandes’ tale ved Hørups bisættelse

Jeg skal bringe en tak fra Hørups efterladte til dem, der i dag er kommet her til stede, og dernæst skal jeg bringe en tak fra alle Hørups venner og medarbejdere, fra hver af dem, der glad og frivillig gav sig ind under ham som deres fører.
Hans ord har pløjet landet som hærpile, og de blev forstået af enhver, som forstod det gode danske.
Hans tanker omformede bevidsthederne, udvidede synet, gennemsyrede viljerne.
Hørup lærte os, at der kan tænkes lige så stort i et lille land som i et større, og det var ligesom fædrelandet udvidede sig for os ved hans tale.
Hans sjæl var som et verdensrige, og hans sind var altid som en skabelsens dag.
Der fandtes ikke uretfærdighed i hans sjæl, og han bevarede en levende samfølelse med alt, der led; derfor var hans dag ofte fuld af uro, smerte og oprevethed.
Hørup burde have skrevet vore love, måske havde vi da ikke fået så mange, men de ville være blevet bedre.
Trofast og modigt banede han vej for dem, der skulle komme efter.
Hans hjerte bankede stærkt for frihedens sag, så længe det slog, og unge frihedskære mænd følte sig aldrig alene, så længe Hørup levede.
Vort minde om ham vil aldrig blive glemt.
Land og folk står i dyb gæld til ham.
Han krævede ikke denne gæld indfriet, mens han levede, men han kræver det efter sin død.
Han vil kræve, at vi skal virke i hans ånd, skabe Danmark stort ved aldrig at tænke eller handle småt.

Fra Kolding Folkeblad fra den 24/2 1902 via Peter Lauritsen på Facebook.

Bureaukratens ulidelige lethed

​The Man In The Bowler Hat by A. S. J. Tessimond

I am the unnoticed, the unnoticable man:

The man who sat on your right in the morning train:

The man who looked through like a windowpane:

The man who was the colour of the carriage, the colour of the mounting

Morning pipe smoke.

I am the man too busy with a living to live,

Too hurried and worried to see and smell and touch:

The man who is patient too long and obeys too much

And wishes too softly and seldom.
I am the man they call the nation’s backbone,

Who am boneless – playable castgut, pliable clay:

The Man they label Little lest one day

I dare to grow.
I am the rails on which the moment passes,

The megaphone for many words and voices:

I am the graph diagram,

Composite face.
I am the led, the easily-fed,

The tool, the not-quite-fool,

The would-be-safe-and-sound,

The uncomplaining, bound,

The dust fine-ground,

Stone-for-a-statue waveworn pebble-round

Brain-tertainment

phd051809s

Kilde: PhD Comics

Nørdede serier

… fortjener jo deres egen hyldest.
Så her kommer et lille udvalg:

PhD Comics henvender sig til os, der har brugt lovligt lang tid på højere uddannelser.
Userfriendly er en gammel geek-tegneserie med temaer som Linux, gamle teknologier og helpdesk-veteraner.
Xkcd er en serie, hvor tegneren blander filosofi, videnskab, teknologi og latterlige indlæg i hverdagen.

uf005314

Kilde: Userfrendly.org

Projekter fra #HACK4DK 2013

HACK4DK er en årlig event, hvor udviklere tager offentligt tilgængelige data af kulturhistorisk karakter og prøver at gøre noget interessant med dem.

Sidste års vinder var smartphone-app’en Kulturarv, som ved hjælp af GPS eller visualisering fortæller dig om de kulturhistorisk bemærkelsesværdige bygninger, du er i nærheden af. De geografiske oplysninger hentes via Kulturstyrelsen, hvorefter app’en henter linkede data fra Instagram, Twitter, Flickr og Wikipedia.

Nu er HACK4DK 2013 netop afholdt, og igen kom der nogle interessante bud på mulighederne for at fuionere de åbne data.
Blandt 2013-projekterne finder man en visualisering af flyttemønstre i København i slutningen af 1800- og starten af 1900-tallet, en meget æstetisk tiltalende billedmosaik med materialer fra Nationalmuseet, en lidt vild animeret link-visualisering fra Wikipedia, en quiz med billeder fra museets store samling af reklamer, som kobles med tidssdata til at lave en dateringsquiz, samt nogle søgeværktøjer til kunst i Danmark og personer i dansk film ved hjælp af DFIs data.

Se projekterne fra HACK4DK 2013.

 

Gratis kursus i datajournalistik

Hollandske European Journalism Centre har annonceret, at de i foråret afholder et gratis online-kursus i datajournalistik foråret 2014:

Doing Journalism with Data: First Steps, Skills and Tools.
A free online data journalism course with 5 leading experts

Kurset er opdelt i 5 moduler, der beskrives således:

  1. Data journalism in the newsroom
    This module is an introduction to data journalism. It shows what data journalism is, how it works on a busy news desk and what skills you need to know to practise it.
  2. Finding data to support stories
    This module deals with the range of skills that journalists use to obtain data. This includes setting up alerts to regular sources of information, simple search engine techniques that can save hours of time and using laws in your own and other countries.
  3. Understanding your data I: Finding story ideas with data analysis
    This module focuses on using spreadsheets and basic statistics to find patterns in data that will reveal story ideas and add evidence to the resulting stories.
  4. Understanding your data II: Dealing with messy data
    This module addresses messy data – data that needs to be organised before it can be used. It covers the so-called ‘cleaning’ process, at the end of which the dataset can be analysed using techniques from Module 3.
  5. Telling stories with visualisation
    This module deals with how to transform data into stories, infographics and interactive visualizations: the best practices and the principles of graphic design that a journalist needs to know.